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美國名校耶魯的殘酷競爭

2012-05-17 來源:讀書人 
美國高校極為重視多元化,這不僅僅是指學生之間的差異性,也意味著每一個學生自己的多樣性。

 

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  2009年中央電視臺的著名主持人白巖松在耶魯大學演講時曾這樣開場:“過去的20年中國一直在跟美國的三任總統打交道,但是今天到了耶魯我才知道,其實它只跟一所學校打交道。”2008年的美國大選終于結束了耶魯大學畢業生在美國總統寶座上長達20年的壟斷,不過這絲毫不能掩蓋耶魯畢業生在政壇的輝煌成績。從1989年起,美國連續三任總統老布什、克林頓和小布什都是耶魯大學的畢業生。2004年的美國大選就是在兩位耶魯校友:參議員約翰•克里與時任總統喬治•布什之間展開的,更有趣的是他們在校期間的成績單都有點拿不出手,也算得上是棋逢敵手、旗鼓相當了吧。克里在大一時竟得了4個D(百分制的60-69),而他的對手布什雖然四年中只得了一個D,但是平均成績也只有C(70-79)。因此在競選過程中,他們的大學成績單被媒體披露出來時也被引為笑談。

  

布什和克里

布什和克里

 

  相信不論是布什還是克里,如果是在目前的情況下申請耶魯大學,憑借這樣的學習表現是很難進入耶魯招生官的視線的。(不過說實話,招生官在審閱他們的材料時,也想不到他們進了耶魯之后竟然會表現得那么讓人失望。再說,布什能夠進入耶魯大學絕對不僅僅是單靠自己的努力。)因為隨著全球化的深入發展,美國名校在本科階段已經吸引了越來越多來自世界各地的優秀學生,對那些想進入常春藤名校的學生來說,他們將與來自全球、出眾卓越的同齡人一起競爭,即使擁有完美的SAT成績和高中三年漂亮的成績單也不足以獲得名校的錄取通知書。有些學校為了體現自己的高端水準和嚴格的篩選,每年請公關公司為學校做廣告的時候,會特地在廣告中注明:“哦,我們今年又拒絕了幾百個年級第一”(我可不是勸你不要做年級第一)。美國高校,尤其是常春藤名校,很看重學習成績之外的其他內容,例如你的特殊才能、你的領導力、你的溝通技巧、你的社會活動等等。就以我的親身申請經歷來說,我覺得耶魯更加偏愛那些全面發展而又有著很明顯強項的學生,因為這會讓你在招生官的眼中一下子與別人區別開來。美國高校極為重視多元化,這不僅僅是指學生之間的差異性,也意味著每一個學生自己的多樣性。可以說,能夠被耶魯大學錄取的學生都是“過五關、斬六將”,各各身懷絕技,是優秀學生中的佼佼者,我之前還專門寫過一篇我在耶魯遇到的各種奇人,大家可以點擊這里:http://blog.sina.com.cn/s/blog_5f01cf5f0100epgm.html?tj=1

  拿到耶魯大學的錄取通知書基本可以證明你是全世界最優秀的高中畢業生之一,因此很多人以為進了耶魯就萬事大吉了,但現實情況絕非如此。進入耶魯以后等待你的不是讀讀書,談談情的悠閑生活,而是永無止境、更為激烈的競爭。如果你只是想混個大學文憑,太太平平畢業可能還相對容易一點,但是如果你想要在耶魯學生中鶴立雞群,那就絕非易事。每一個耶魯學生都是從美國各地甚至全世界各地申請者中勝出的佼佼者,這里的競爭激烈程度遠遠高于大學申請階段,想要在這樣一群杰出的學生中脫穎而出其難度可想而之。

  每個耶魯學生在高中階段都是當地名列前茅的學生,很多人已經習慣了屢獲高分,所以在大學階段他們還是習慣性地去爭取高分。但是,這些優秀學生經過一個學期的學習后,會在最終的成績單上被重新排名,第一名,班級前十還是班級倒數,這張大洗牌之后的排名是所有優秀學生必須面對的現實,如果要改變自己在這個新排名表上的位次,就必須比別人付出更多倍的努力。和高中相比,大學階段的學習內容更加深入,每門課的學習時間往往只有一個學期或一年的時間。在一個新環境中,有些學生能較快地找到適合自己的學習方法,花費較少的時間和精力掌握所學科目的竅門,從而比較容易獲得高分,但是有些學生卻一時間找不到合適的方法,投入了大量的時間和精力,而最終取得的成績還是不盡如人意,掙扎在及格邊緣。

  耶魯學生中的你追我趕不僅體現在學業上,就連學生社團招新也是“刀光劍影”,如同激烈的戰場。在我大一剛入校的時候,收到過很多社團的入團邀請,當時心理感覺特別好,覺得自己很受歡迎,一進校就收到如此多的“關注”。而我面對這么多不同的社團也是挑花了眼。邀請歸邀請,真正入團時還要經過“真刀真槍”的才藝比拼。比如improv(即興表演)社團就要求申請者按照給出的指令進行即興表演,往往幾十秒的表演之后就會變換場景,申請者必須根據指令給出的場景配合做出相應的動作表演,這中間完全沒有任何構思和準備的時間。一般來講,每年社團招新時,比較受歡迎的社團總會收到好幾百份甚至上千份的入會申請,但最后社團真正招收的新人卻只有幾十人,淘汰率也是非常高的。你千萬別以為學生社團只是課堂以外的業余活動,大學生活的調味劑,這里面也充滿了競爭的硝煙,社團之所以在一開始邀請很多人入會,只是為了召集足夠數量的應征者,從而能從里面挑選出最出色的人。在第二專業的申請中也是類似的情況,就拿國際關系這個專業來說,每年只有60多位學生能夠成功入選,但是每年都有超過200人左右申請。從社團申請到第二專業申請,從找實習再到應聘工作,所有的耶魯學生都卯足了勁在拼搏,希望在這場激烈的競爭中“廝殺”出一條通往目標的成功之路。

  

耶魯男子合唱團Whiffenpoofs的宣傳海報——夠酷吧?

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  現在,你腦海中的大學生活,應該不再是慵懶地躺在在校園的大草坪上,曬曬太陽看看小說,晚上參加party周末出去郊游,而是夜半圖書館明亮的燈光,小徑上匆匆而過的行人,手里可能還捧著厚厚的“磚頭”書(國外的教材常常是又厚又重,很多是理科專業的)。大學四年說長不長,說短不短。很多耶魯學生在大學前兩年就已經定好了畢業后的發展方向,典型的是三大去向,華爾街搞金融,華盛頓從政或是進入研究生院進行醫學進修,考取行醫執照。他們早早地就規劃好未來十年的道路,所以在大學階段就朝著自己的目標爭分奪秒地努力前行,或閱讀大量相關的書籍,或報考必須的資格考試,抑或是參加學生競選,進行領導力和演講能力的提高訓練。每個人都把自己的時間表排得滿滿的,連洗衣服都要算準了時間。如果你晚了幾分鐘去收洗好的衣服,你的衣服就可能慘遭被扔出洗衣機的厄運,因為后面還有很多排隊等候洗衣服的同學。如果不算好時間,就會如多米諾骨牌一樣連續影響后面的人的時間安排。安排好時間,無論是對自己還是對周圍的人都是有益的。

  競爭雖然無情激烈,但是耶魯校園還是充滿人情味的。在新生入校的第一天,很多學長學姐會主動過來,幫助新生搬運行李到新生宿舍樓,安頓下來,即使他們自己也還有好幾大包的行李等著運到新的高年級宿舍。學校還有專門的校園百事通專線,高年級的學生會在電話線的另一端,不厭其煩地給學生解答關于學校生活方方面面的問題,我的一個朋友就曾經在那里接受眾多新生的匿名咨詢來電,當然,其中還不乏不少調皮搗蛋鬼的“十萬個為什么”超長提問。同時,學校還給大一新生配備了新生輔導員,一些高年級的同學會入住新生宿舍,這樣新生有什么問題都可以在宿舍樓得到及時的幫助。我的輔導員是一個學姐,當時她住在二樓,我住在三樓,我總是喜歡有事沒事就跑去找她幫忙,所以偶爾也會遇到一些比較尷尬的情況。有一次,我跑到二樓去找她,可開門的卻是一個光著上身的男生,我一時間有點蒙,然后學姐就從門縫里探出頭來問我,有什么事嗎?我當時就漲紅了臉,特別不好意思。平時學校里還會有很多畢業校友來給低年級的學生答疑解惑,解答他們在專業選擇、職業發展方面的困惑。耶魯校園的人情味還體現在她的建筑細節上,學校里的每一棟樓都配有專門的殘疾人通道,大樓的標示上還會有盲文,協助盲人學生辨識他們在校園內的具體位置。我的一個同學Charles因為攀巖時不慎受傷,不得不依靠輪椅行走,但大部分時間里他都可以通過殘疾人通道在校園內自由行動,只有在冬季下大雪時,才有可能因為積雪困住輪椅而需要一些額外的幫助。

  在耶魯,被來自世界各地優秀學生所包圍著的我,經常在學習生活中感受到激烈的競爭,有時也的確會有力不從心的感覺。我自認為并不是一個特別聰明的人,而我的同學卻有很多可以被稱為天才。我曾經對自己與別人的情況做過分析,最后得出我的三個不足。第一個就是單純就智商而言,我并不算特別出色。第二個就是我的寫作能力并不是太強,在寫作的時候我經常缺乏很強的感染力,難以讓人留下深刻印象。第三則是在參與討論的時候,我的思維往往不夠富有邏輯,條理也不甚清晰,這點也讓我在團隊合作時吃了很大的虧。然而我并沒有因此感到自卑,相反地,我堅信自己有遠勝于別人的地方,并且我從來不會因為這些差距而放棄自己的努力。在我耶魯的學習生涯中,我絕大部分的成績都是A和A-(耶魯沒有A+),而這也從某個方面反應了我堅持不懈的努力。

  作為一個國際生,我在校園里還會受到很多額外的壓力。縱然國際化如耶魯這樣大的學校,國際生在校園里也屬于小眾群體,即便都屬于國際生,大家也是來自全世界不同的國家,有很多不可避免的語言和文化差異。對于一個十八九歲的高中畢業生來說,漂洋過海,離開自己熟悉的地方,去融入一個嶄新的環境是一個極大的挑戰。首先是心理上的,人在自己熟悉的環境中會形成慣性,對于陌生的環境容易有一種不安全感,所以不少人都對新事物抱著膽怯的心理。這一點對大部分耶魯學生還不是問題,畢竟是十幾歲的年紀,對于新鮮事物的好奇心勝過一切,愿意去嘗試,也比較容易接受。但是一開始,同學往往會因為不了解文化差異,保持著原來的習慣而在無意間觸犯了新環境中約定俗成的一些生活方式,因而在一開始的融入階段會遭遇挫折。幾次碰壁之后,就會有一部分內心不是很自信的同學選擇在新環境中尋找自己所熟悉的小環境,比如總是和來自同一個國家或同一種族的人呆在一起,或是加入自己擅長的某項運動的訓練隊,甚至于在寢室內部都出現了一些結盟。國際學生之間有一種背井離鄉的同病相憐情節,所以有時候寢室中會出現國際派和美國派之間的分隔。耶魯吸引我的,除了她優秀的學術教學之外,還有她多元化的環境,在這里,我有機會和來自全世界不同地區的優秀學生一起學習成長,古語云“三人行必有我師焉”,多元化的環境給了我更多拓展的空間,雖然在一開始遇到了不少問題,但我沒有轉向尋找心理舒適區而是不斷地去嘗試和更多的人交朋友,從他們的身上我也學到了很多。

  

學習生活在耶魯

學習生活在耶魯

 

  總結我在耶魯的學習經驗,我特別為自己感到驕傲和自豪的有兩點。第一是我對于學習的態度。也許我并不如別的同學那么聰明,但我對于學習的刻苦精神絕對不會輸給任何一個耶魯的學生。第二點則是我個人的主動性。在耶魯,無論是學習也好,社交也好,我永遠熱情應對。我相信一個良好的精神狀態能為一個人增色不少,也會大大增加成功的可能性。


(作者:讀書人網友 編輯:kind887)
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